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Alimentos naturales, características, beneficios y ejemplos

Guillermo
02 marzo, 2021
Hace 1 año. Actualizado 17 Noviembre 2022, 11:44
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Salud Alimentos naturales, características, beneficios y ejemplos

Alimentos naturales, características, beneficios y ejemplos 

Hace unos días hablábamos de los alimentos procesados y ultraprocesados. En este mundo de la alimentación hay mucho talibán de lo natural, lo eco, lo orgánico…blablabla, como si el resto de los mortales o nutricionistas recomendáramos cianuro en el desayuno. 

Con esto quiero decir que soy de la opinión de NO prohibir los alimentos procesados (o cualquier tipo de alimento excepto que seas alérgico o intolerante), sino de REGULAR su consumo, y eso quizás sea lo más difícil, pero para algo hemos estudiado una carrera los nutricionistas y no precisamente para prohibir cosas, esa siempre me ha parecido la vía más fácil. 

En el momento que prohibimos alimentos, los pacientes aumentan sus ganas por su consumo, lo que debemos hacer es enseñar cómo hacerlo, regularlo y explicarles bien sus propiedades (buenas o malas) pero explicar, enseñar y educar en la alimentación. Después que cada uno decida y haga lo que quiera.

Me estoy poniendo serio, lo sé, pero es un tema muy sensible y creo que se va por la vía fácil a la hora de dar una respuesta. Aún así vamos a hablar de los alimentos más apetecibles y que tienen mejor prensa como son los alimentos naturales. 

¿A qué llamamos alimentos naturales?

El término, alimento natural, se le pone a aquellos a los cuáles no se les ha añadido ningún componente, es decir, no se les ha adicionado industrialmente sal, azúcar, grasas u otros componentes y tampoco han recibido un tratamiento industrial. Esa sería la definición literal de alimento natural.

Por otro lado, podemos identificar a otros alimentos que son perecederos a corto plazo, es decir, tienen escasa vida útil y después de unos pocos días comienzan a alterarse. Además, muchos de ellos sólo son seguros tras recibir un proceso de cocción en nuestra casa. 

Dentro de este grupo de alimentos se encuentran las frutas y verduras frescas, los tubérculos, legumbres, semillas, frutos secos, carnes, mariscos y huevos. Estos alimentos o grupos de alimentos pasaré más adelante a explicarlos detenidamente así que estate al loro. 

Y por último, junto a los alimentos naturales podemos identificar a otro tipo de alimentos que son los alimentos mínimamente procesados, a los cuáles no se les ha añadido ningún ingredientes pero sí han recibido un mínimo procesamiento que no altera su naturaleza. 

Por ejemplo: se les lava, pasteuriza, limpia, congela, esteriliza, fermenta sin producir alcohol o incluso envasa. Estos últimos alimentos son más fáciles de almacenar y se conservan por más tiempo, pero son igualmente alimentos y no productos.

 Dentro de este grupo encontramos el yogur, las leches y otros lácteos, los vegetales y hortalizas congeladas o envasadas y semejantes. En nuestra cabeza cabe pensar que un yogur es un alimento procesado pero nada más lejos.

Tipos y ejemplos de alimentos naturales

Vamos a ver los diferentes tipos de alimentos naturales, los 7 grupos en los que los agrupamos:

1. Lácteos. 

Desde un yogur, hasta el queso. Son alimentos que aportan buenos nutrientes, desde proteínas hasta grasas y minerales. Su poder depende de la grasa que acompaña las proteínas

 2. Carne, pescado y huevo. 

Este tipo de alimentos naturales incluyen alimentos con un alto valor biológico, y en lo que nuestra cultura se conoce como un buen segundo plato. Este tipo de proteínas las usamos como plato fuerte 

3. Tubérculos, frutos secos y legumbres. 

Aportan un buen chute de energía gracias a los hidratos de carbono y por otro lado los frutos secos son fuente de grasas de vitaminas del grupo B. En cambio las legumbres lo que nos aportan son buena cantidad de proteínas y fibra, lo que yo llamo la carne de los veganos. 

4. Verduras y hortalizas. 

Plantas herbáceas hortícolas que se pueden utilizar como alimento ya sea en crudo o en cocinado desde las hojas, hasta los tallos. Aportan grandes cantidades de vitaminas y minerales, al igual que fibra, y en nuestro día a día las solemos usar como primer plato (por ejemplo unos guisantes salteados) o como acompañamiento de un plato fuerte, eso de lo que decíamos proteínas…puede ser una ensalada o unos buenos pimientos rojos 

5. Frutas. 

Muy parecido al grupo 4 pero aquí con “azúcares” propios de la fruta como por ejemplo fructosa o sacarosa pero con un aporte calórico bajo. Alimentos naturales sin procesar.

 6. Pan, cereales. 

Nos aportan principalmente energía por su aporte de hidratos de carbono, igual que en el grupo 3 los tubérculos. Puede parecer alimentos procesados, pero pasa parecido al yogur, el pan no es un alimento al que le añadamos azúcares o grasas.

7. Grasas, aceite y mantequilla. 

El grupo más discutido por la población, por el simple hecho de que son los que más calorías aportan, a pesar de ser calorías muy interesantes ya que tienen grandes propiedades.  

Y hasta aquí los 7 grupos de alimentos naturales. Con esto y con los procesados, quedan zanjados los diferentes tipos/grupos de alimentos desde un punto de vista “científico”. Ahora ya sabes elegir mejor por ti mismo, y piensa que en el equilibrio está la virtud.

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Guillermo
Nutricionista y Personal Eating Trainer Vicedecano del Colegio de Nutricionistas de Madrid Asesor gastronómico y nutricional y divulgador nutricional en prensa escrita y digital
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