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Why do Muslims not eat pork?

José
22 may, 2018
4 years ago. Actualizado 05 May 2021, 10:54
16 comentarios
Why do Muslims not eat pork?

There are those who divide the world into porcophobes and porchophiles. The pig, depending on the culture, is rejected or venerated. Why do Muslims not eat pork? We delve into the anthropological view of this issue at the hand of the American Marvin Harris and his book Cows, pigs, wars and witches where he exposes the possible causes behind the religious taboo that prohibits Muslims and Jews from eating pork. The anthropologist ponders the reasoning behind why some people reject the same animal whilst others love it, and looks into the apparently irrational eating habits of different communities.

The origins of the prohibition

Judaism, the oldest of the main monotheistic religions that emerged in the Middle East, is the first to denounce the pig as an impure animal in the Book of Genesis and Leviticus. Some 1,500 years later it is the Prophet Muhammad who also points to the pig as a tainted animal. Yahweh and Allah have forbidden the pig for millions of Jews and hundreds of millions of Muslims.

Harris points out and reviews several hypotheses that explain the ostracism and the prohibition of the pig; the most obvious and popular until the Renaissance, is the belief that the pig was a very dirty animal since it wallows in its own excrement. However, the anthropologist considers this reason insufficient and uncertain to justify why Muslims do not eat pork, since other animals such as cows, if they remain in a closed enclosure, can do the same.

The pig makes up for its inability to sweat by cooling off with the clean mud , but if it does not have this and the space where it lives does not allow it to cool off in any other way, then it becomes covered with its own feces. The higher the temperature, the dirtier the pig becomes and the arid climate of the Middle East would contribute to the dirt of these animals. The prohibition of the pig for reasons of public health was also endorsed in the thirteenth century by Maimonides, the influential Jewish theologian and doctor.

For Harris, although this theory is plausible, it does not justify such an exhaustive prohibition, and he attributes the rational consolidation of this dietary taboo to the discovery in the mid-19th century that trichinosis was caused by ingesting pork that had not been well cooked. Nor is this a definitive  explanation for the anthropologist, since he claims that other diseases at the time caused by other animals were much more serious than trichinosis and even lethal, and the animals that transmitted them were not banned.

Other hypotheses suggest that the taboo on pork comes from the consideration of the pig as a totemic animal by some tribes. However, for the author, the fact that in the past they were considered divine animals does not fully explain the refusal to eat it.

Ecology as a determining factor

For the expert anthropologist, the most valid theory that explains why Jews and Muslims do not eat pork is ecological in nature. Harris considers that the pig was condemned because the breeding of these animals then constituted a threat to the integrity of the natural and cultural ecosystems of the Middle East. These were arid areas where the best adapted animals were ruminants: cattle, sheep and goats. The pig requires fields and rivers, does not produce milk, nor skins, nor is it used to plow or carry loads and also eats the same as man. In short, the pig was presented as a luxury item, a temptation and even a competitor for man.

The expert explains that as with the taboo that prohibits eating beef in India, the greater the temptation, the greater the need for a divine prohibition . According to the anthropologist "  trying to raise pigs in significant quantities was a bad ecological adaptation. A small-scale production would only increase the temptation. Therefore, it was better to totally ban the consumption of pork ”.

And how is the persistence of this prohibition over time explained? Harris exposes his thesis in a resounding way in the book Cows, pigs, wars and witches : Taboos also fulfill social functions, such as helping people to consider themselves a distinctive community, which would explain the maintenance of ancestral dietary rules to fulfill this function.

Because in the end, understanding what is behind one culinary habit or another, makes us better understand what we eat and how we eat it. Spain, should feel fortunate to have a unique ecosystem that has made it possible to promote a culture around the pig where it can be enjoyed as a delicacy and as an animal.

 

 

 

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José
6th generation of Joselito.
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COMENTARIOS(16)
Mariel
4 years ago
La cuestión es que, a ciencia cierta, se desconoce la verdadera razón es curioso, en la historia humana existen varios paradigmas como éste y sin embargo, son inamovibles, a pesar de ser todas, hipótesis!
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Jaime
3 years ago
Creo que otra razón puede ser, la condición de comedores de pecados, que atribuye a los cerdos en el pasaje de los puercos de Gadar, donde son arrojados al desfiladero. Pasaje que los actuales defensores de animales condenarían como homicidio. Así la evolución de las religiones y el pensamiento humano.
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Manuel
2 years ago
A mi nunca me convencieron los argumentos que usan muchos musulmanes de que el cerdo es sucio o que tiene bacterias...Siempre considera la prohibición del corán como un tipo de ayuno parcial.. Muy buen articulo, aunque no concuerdo con todo lo que dice Harris. ¡Gracias!
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Katy bianchi
2 years ago
Que estupides tan grande decir que el cerdo es la competencia del hombre y tantas otras cosas que en el 2020 no va
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Leopoldo Alvarez Garcia
2 years ago
Mis respetos para todos los investigadores que han buscado respuestas a ese tema tan intrigante y complicado. Pero no concuerdo en que sean ésas las causas por las que ésos pueblos no consuman la carne de cerdo. Aquí en África. Le pregunto a miembros de esas religiones. Y alegan que el motivo es que los cerdo profanaron la tumba de Mahoma . Otros de religión cristiana. Alegan que el cerdo profanó la tumba de Jesús. Y que el cerdo es igual al hombre. Pues tiene sus mismos órganos. Al final hay que tener en cuenta el adoctrinamiento religioso. Pues he visto pastores hacer comer pasto a sus fieles en el patio de la iglesia. Alegando que el mismo limpia el Alma. Y así pueden ir al cielo. Creo que esta teoría del adoctrinamiento espiritual. es la más correcta para justificar el hecho de que esas religiones, no coman esa carne.
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Joel
2 years ago
No puede ser porque los cerdos hayan profanado la tumba de Jesús, está prohibición ya existía muchos años atras.
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MARICEL CARRILLO BEDOYA
2 years ago
HOLA es un tema interesante. Lo que aprendido en la torah o biblia, en levíticos cap 11 que hay una prohibición de comer algunos animales por su naturaleza ¿como así? no todos los animales fueron diseñados para comerlos. otros están diseñados para estar en la cadena alimenticia y cuidar el equilibrio ecológico porque todo tiene un orden. se pueden comer los que tienen pezuña y rumian esta es la condición para reconocerlos esto tiene que ver con que estos animales tienen un cualidad que son animales calmados y pasan sus alimentos por varios estómagos y son tranquilos en su sangre, que es la vida del animal.se dice que somos lo que comemos, en todos los alimentos vegetales y animales hay vitaminas proteinas y de mas que son las que nos alimentan y de acuerdo a lo que comemos nuestro cuerpo reacciona o asimila los nutrientes. luego si comemos animales fieros o carroñeros y en el caso del cerdo un animal que no rumia. estamos expuestos a contraer una naturaleza contraria a la que se adquiere comiendo los otros animales. haga el ejercicio de observar las actitudes de las personas que pueda a su alrededor. de lo que comen y cómo se comportan.o de usted mismo. el judaismo enseña que los alimentos puede hacer elevar o descender una alma con respecto a la espiritualidad y la conexión con Dios.Esto quiere decir que no se trata de pecado si no de conexión, está establecido que si una persona se encuentra en riesgo de morir y lo único que haya para comer sea un animal de esta clase, está en la obligación de comerlo para salvar su vida.
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Nelson
2 years ago
Tiene mucho sentido tu respuesta. Gracias por los datos.
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Iriana Gabriela Ríos
1 year ago
Hola! He tenido la fortuna de convivir por varios años con musulmanes y mi teoría de la prohibición de comer carne de cerdo es: Primero. Tomando en cuenta que las primeras leyes creadas por el hombre son los libros sagrados que para éste caso es el Corán, Y que en ésta “ley” se trata de conducir el actuar de la bn población para convivir en armonía, salud y paz. Segundo. Que considerando que en los países de Oriente Medio ante temperaturas de hasta 50 grados y que hace cientos de años atrás no contaban con la tecnología para conservar la carne de cerdo que se descompone muy rápido y causaba diversas enfermedades y muertes. En conclusión. La carne de cerdo fue prohibida como un mandato divino para no consumirla y así evitar enfermedades y muerte.
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Pedro Páramo
1 year ago
La Tora no solo prohíbe la carne de cerdo sino la de todo animal terrestre que no rumie o no tenga pezuña hendida, del mar los que no tengan escamas y las aves que coman carroña. Así las cosas, los siguientes animales son impuros, el caballo. es rumiante pero no tiene pezuña hendida, los camarones por no tener escamas y el buitre por comer carroña. Estos animales son propensos a infectarse y trasmitir enfermedades como la cisticercósis, entre otras parasitarias, o algunas personas resultan alérgicas a su carne (ej. camarones, langostinos, langostas, etc.) De hecho la carne de los animales terrestres impuros es poco agradable, excepto, claro está, el cerdo.
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Cocina de Siria
1 year ago
Hola Estoy de acuerdo, en general, con el artículo, aunque si quitamos los elementos mitológicos de las religiones monoteístas: se quedan pocas cosas! por ello, el mito del dios fenicio Adonis y su historia con el jabalí, puede constituir la base de la prohibición ... Muchas gracias
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Sebaboso
1 year ago
Nadie hablo de la pureza espiritual y que bajo ciertas condiciones puras de vida se pueden acceder a otro tipo de conocimientos.. digamos que si tú eres lo que comes y si así como es adentro es afuera entonces se deben evitar todo tipo de conductas impuras, el chancho representa lo impuro y sucio.
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Miryam
1 year ago
Me encanto tu comentario y estoy muy de acuerdo con el... es cuestión de conexión!!! de la energía que ingresa a tu sistema energético y lo ayuda a sutilizarse o a densificarse, y con ello a tener o no, actitudes más armoniosas con el ecosistema... con la vida que somos. Todo es energía!!! Y en escencia, todos somos uno y lo mismo, Energía que viene de la misma fuente. Bueno es mi punto de vista. Gracias
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Ana María
1 year ago
He leído que los islamitas no comen carne de cerdo por no poder criarlos en los desiertos que habitaban, por ser el cerdo un animal de jardín.
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Osvaldo
1 year ago
Si a un musulmán o judío se le da de comer carne de cerdo sin decirle lo que es,lo comería igual. Ojos que no ven,corazón que no siente....como dice el refrán. Los seres humanos en general,nos creamos rituales y después obligamos y nos obligamos a cumplirlos.
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Prithbi
2 years ago
Very impressive article with scientific and sociocultural explanation.
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